Els castells als llibres d’actes de Constantí

Les recerques sobre etapes pretèrites dels castells, com d’altres de tradicions nostrades, esdevenen una carrera d’obstacles molts cops per la dispersió i l’eixutesa de la documentació. El protocol habitual passa per garbellar fons documentals variats amb l’esperança de collir-hi algunes notícies.

Els llibres d’actes municipals són uns dels materials consultats. Els resums de les sessions esbossen pinzellades de les expressions festives populars de tant en tant, tot i la distància social dels governants locals amb el poble ras, els veritables actors dels castells. Els volums de Constantí de la segona meitat del segle XIX, entre d’altres, en són un exemple.

Aquests papers dibuixen l’eix de la programació de la festa major d’estiu, a llaor de Sant Feliu, l’1 d’agost. Aquesta girava al voltant d’uns mateixos elements any rere any.

Les actuacions d’exercicis dels seguicis hi destacaven, afavorides pel fet que els veïns les abastien en sessions gratuïtes i maratonianes (de sol a sol) arreu de la població. D’entre aquestes, les dels castells, les més esperades. Aquestes també són les úniques citades als llibres d’actes de Constantí.

Així, al 29 de juliol de 1877, els regidors van acordar “por unanimidad de votod acuerdan; que se alquile la orquesta del Director Señor Mestres de Villa de Valls, los Xiquets de la misma Villa, pagando la música espresada de las ciento sesenta pesetas que van presupuestadas en el capitulo de funciones de Iglesia, iluminaciones y festejos; y que en Ayuntamiento asista de uniforme en todas las funciones de Iglesia en aquellos dias” (AMC).

La premsa contemporània també va recollir aquesta previsió: “Segun carta que hemos recibido de la vecina poblacion de Constantí, mañana [1 d’agost, Sant Feliu] se celebra la fiesta mayor, habiéndose dispuesto, con dicho motivo, solemnes funciones religiosas y varios regocijos públicos. / Para ello se halla contratada la música del Rdo. Sr. Mestres de Valls, encargada de ejecutar las dos misas que tendrán lugar mañana y pasado; el sermon está á cargo del Iltre. D. Juan Bautista Grau, canónigo de esta metropolitana; verificándose mañana por la tarde una solemne procesión que recorrerá varias calles de la villa. / Los jóvenes han organizado algunas danzas del país, entre ellas, la del patron San Felix y la de Sebastiana del Castillo, levantándose al efecto un tablado en la plaza para recitar los parlamentos ya de la vida y milagros del espresado martir, ya de la vida y proezas de la famosa bandolera. Se ha organizado el baile de diablos que dispararán carretillas, cohetes y otros fuegos artificiales; se halla contratada la ‘colla dels chiquets de Valls’ para levantar torres en la poblacion y durante los actos oficiales, y finalmente tendrán lugar algunos bailes públicos organizados por las sociedades de recreo. / Sabemos que varias familias de esta ciudad se disponen mañana á primera hora á pasar á la indicada poblacion” (Diario de Tarragona: 1877. BHMT).

El ventall de números i diversions, doncs, va seguir l’esquema habitual aleshores al territori. L’advocació local religiosa s’honorava amb les celebracions religioses pertinents. El text comenta l’Ofici de festa major i el de difunts de l’endemà –ennoblits per l’acompanyament musical i el panegíric d’un orador distingit– i la processó de la tarda de festa major.

Diversos espectacles i saraus profans, a cura de la iniciativa privada, tampoc no van faltar. Un d’ells, els castells. La nota de premsa recalca la seva participació en els “actos oficiales” i arreu de la població. Escenaris, aquests darrers, on es els castellers feien bossa a canvi d’actuacions particularitzades. Un fet fonamental per assegurar-se la presència castellera, doncs, la caixa municipal no n’eixugava tot el seu cost.

Els exercicis dels seguicis de carrer no quedaven reduïts a la presència castellera. La crònica del 1877, s’ha llegit, constata, entre d’altres, la iniciativa de joves de la població per organitzar un ball de diables i representar dos balls parlats. L’hagiogràfic de Sant Feliu, sobre la biografia de l’advocació que dóna peu a la festa major, i el de la Sebastiana del Castillo. El seu component teatral es destapa per preveure’s la seva exhibició dalt d’un empostissat.

Una segona nota de premsa avança l’organització dels cossos –carreres pedestres– i la instal•lació d’un envelat, l’espai de ball i de socialització de l’època on triomfava la moda dels balls agafats per parelles: “Parece ser que el vecino pueblo de Constantí, celebrará este año la fiesta de su patron San Feliu, el dia primero del próximo agosto, con toda la pompa y solemnidad que le es permitido si se atiende á su corto vecindario, pues además de concurrir á la fiesta una de las mas acreditadas músicas de Valls, habrá cuadrillas de Xiquets que harán sus arriesgadas torres, corridas de hombres, danzas propias del país y un lujoso entoldado en el cual se darán bailes en las dos noches de la mencionada fiesta. Las funciones religiosas se celebrarán tambien con toda suntuosidad, pues se ejecutará una magnífica misa á toda orquesta y ocupará la càtedra del Espíritu Santo el distinguido orador doctor Grau, canónigo de esta Santa Metropolitana. Bien podemos asegurar que el pintoresco pueblo de Constantí se verá este año favorecido por una numerosa concurrencia de forasteros” (La Opinion: 1877. BHMT).

El cós resultava una altra mostra de les habilitats físiques dels veïns durant els dies de festa, a banda dels castells. La sessió del 28 de juliol de 1872 en parla: “en atencion que han cesado las ocurrencias carlistas es del caso hacer la fiesta con pompa como los años anteriores, y se acuerda, que se haga la fiesta como todos los años anteriores, esto es, en la Iglesia el Sermon, -orquesta y que esta sea la del señor Oliva de la ciudad de Reus; y que el segundo dia ó sea el dia dos, se haga una corrida de hombres y que al primero se le dé un carnero, al segundo dos gallos, al tercero dos conejos, al cuarto dos cojas, y al quinto y ultimo dos cebollas” (AMC).

Les sessions de ball tampoc mai van deixar-se de banda. L’Ajuntament, per això, va interessar-se per la contractació de les orquestres. Es procurava que fossin reeixides, per mirar d’incentivar i satisfer la concurrència. La caixa dels saraus ajudava a sufragar la festa. El 1872 i el 1877, s’ha llegit, va emparaular-se, respectivament, l’Oliva de Reus i la Mestres de Valls.

La sessió del 23 de juliol de 1865 presenta les gestions pel lloguer d’una de reusenca: “que se le habia hablado que vendria para dicho dia una de las orquestas de la ciudad de Reus, solo que se presentaba el obitaculo, para un local y hacer la vida á los musicos; y el segundo teniente dijo se obligaba el tenerlos en su casa y hacerles á todos la vida durante los dos dias de fiestas, por una módica retribucion; el Ayuntamiento se adició á la propuesta del Señor teniente de Alcalde, y quedó alquilada la orquesta” (AMC).

Altres anys també se’n parla. Al 25 de juliol 1875, va decidir-se “que se alquile la orquesta compuesta de diez y seis musicos, y que su coste se pague del Presupuesto Municipal, cuya cantidad esta en él consignada” (AMC).

El lloguer de la música també va anar a cura de l’empresa privada en ocasions. Així s’explica la reiteració de la fórmula dels envelats. Al 17 juliol 1897 va autoritzar-se que Josep Bofarull Solana bastís “un entoldado para baile en la Plaza del Castillo e indemnizarle con las ciento ochenta pesetas que están en presupuesto por la musica que facilitará para asistir a las funciones religiosas, cuya música orquesta será […], la conocida por ‘los Escolans de S. Sadurni de Noya’” (AMC). Els contractes també van garantir el concurs dels músics als actes solemnes oficials.

Els músics, doncs, representaven tots els papers de l’auca, ja que també animaven els actes sacres, a més dels profans. Les celebracions religioses, que donaven peu a la cita de la festa major, ja s’ha dit, comptaven amb el seu concurs. La sessió del 16 juliol de 1893 ho recalca: “Que para el año actual, se encargue al Rdo. Sor. Cura párroco cuidar del Predicador para hacer el Panarico del Santo; que la misa mayor se cante con orquesta, la cual asistirá a la procesion de la tarde y que la corporación asiste de uniforme a las funciones Religiosas que se celebren en dicho dia y el siguiente, fiesta del Santo compatron, San Cristóbal; pagandose los gastos y limosnas para ello y se satisfagan del Presupuesto del actual ejercicio, consignados para dicho objeto” (AMC).

La premsa, tornant a la presència castellera del 1877, va declinar ressenyar-la més endavant. Com tantes vegades, per no considerar-ho del gust de la classe benpensant. Qui monopolitzava la lectura de les publicacions: “Nos escriben de Constantí que se ha celebrado la fiesta mayor con toda la pompa y esplendidez anunciadas, habiendo estado sumamente animada tanto por los variados festejos que han tenido lugar, cuanto por la afluencia de forasteros que han acudido á disfrutar de ella. / Las funciones religiosas se han llevado á cabo con toda suntuosidad, mereciendo el mas unànime beneplácito de los asistentes, la acreditada orquesta del maestro de capilla de Valls, Reverendo don Antonio Mestres, dirigida con gran acierto por el conocido profesor don Antonio Garriga, que ejecutó con admirable maestria dos preciosas misas, producciones de don Arnaldo Calbó y del maestro señor Cascante. Los concurrentes á la mencionada fiesta, nos consta que quedaron sumamente satisfechos de las atenciones y obsequios que les dispensaron los vecinos de aquella villa que, en este año, como en los anteriores, han sabido dar una relevante prueba de su franca hospitalidad” (La Opinion: 1877. BHMT).

Els Xiquets de Valls no van faltar durant aquelles dècades a les festes majors d’arreu. Tolerats per les autoritats locals per acontentar al poble ras, a qui sí satisfeien de veritat. La sessió del 24 juliol de 1887 ho insinua. Aleshores s’explicita que la iniciativa va partir del desig de l’afecció local i que la caixa municipal no cobria tota la despesa. Les 50 pessetes municipals acordades resultaven insuficients: “dió cuenta el Señor Presidente [Josep Torrens Golorons], habersele presentado algunos vecinos, pidiendoles recursos y autorización para poder hacer la fiesta del Santo Patron, San Felix, el dia primero de Agosto proximo, con la esplendides que se requiere, y existen en dichas fiestas las collas del Xiquets de Valls; y se acuerda que se autorize para ello, satisfaciendose al efecto del Presupuesto corriente y del capitulo de Imprevistos para dicho objeto, la cantidad de cincuenta Pesetas” (AMC).

Finalment, la premsa també va avisar d’aquesta presència castellera: “El lunes y martes próximos, 1 y 2 de Agosto es la fiesta mayor de esta villa; habrá una brillante funcion religiosa, en la que predicará el M.I Doctor D. Antonio Balsells, canónigo Magistral de esa Metropolitana, salvas de morteretes, las collas dels Xiquets de Valls y bailes públicos en un hermoso entoldado que á este objeto se levantará en una plaza de esta poblacion, estando concertada una acreditada orquesta” (La Provincia de Tarragona: 1887. BHMT).

Xavier Güell

Publicat a: El Vallenc, Valls, 25 de febrer de 2011, pàg. 35.

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