Castells a la Casa de Caritat el 1908

Els mots següents son referents a la diada dels Reis a la Casa de la Caritat de Barcelona el 1908: “En la Casa provincial de la Caridad se efectuó ayer tarde [6 de gener] el reparto de juguetes á los asilados revistiendo la fiesta singular atractivo. / Se celebró esta en el patio Manig, que había sido adornado con guirnaldas y tapices y multitud de juguetes combinados en forma que ofrecieran conjuntos ornamentales. / Los reyes entraron á caballo en el patio, siendo su presencia saludada á los acordes de la marcha real. Acompañábales numerosos séquito y precedían á una magnífica carroza repleta de flores y juguetes. Una vez descabalgaron aquéllos, fueron á tomar asiento en el respectivo trono colocado junt á capilla y de cara á la puerta principal de entrada á dicho establecimiento benéfico, la junta de la cual y los representantes de la Diputación provincial, reverendo don Ildefonso Gatell y los señores Albó, Trabal, Pujo, Millán, Boada y Noguera ocuparon unas tribunas inmediatas, en las cuales veíanse también distinguidas damas y señoritas. / Empezó la fiesta dándose lectura por uno de los pajes de los Reyes Magos de un mensaje en que enumeraban los acuerdos por estos tomados para que no se privase á ninguno de los asilados del correspondiente regalo. / Acto continuo desfilaron ante los Reyes todas las secciones de la Casa de Caridad, repartiéndose entre los que las constituyen turrones, bombones y juguetes. / Los párvulos entonaron un himno adecuado á la fiesta. Un grupo de ellos, vestidos de campesinos catalanes bailaron una sardana coreada por los demás asilados. Tres secciones de niños realizaron con gran habilidad varios ejercicios gimnásticos, terminándo con la formación de castillos cual los de los ‘Xiquets de Valls’” (La Vanguardia: 1908. AHCB).

Els asilats de la Casa de la Caritat, doncs, també van gaudir de la festivitat de Reis, com d’altres infants. Els directius de la institució van organitzar-lis un festival la tarda al pati Manning, sense faltar-hi l’assistència protocol•lària dels tres Reis Mags amb el seu seguici, qui també van repartir torrons, dolços i joguets.

La Casa de la Caritat de Barcelona va ubicar-se al barri del Raval, al carrer Montalegre, a les antigues dependències del Seminari Conciliar, des de principi del segle XIX i fins mitjans del segle XX. La instal•lació inicial va anar ampliant-se desordenadament al llarg del temps per satisfer les necessitats de la institució, sempre que la seva economia va possibilitar-ho. El resultat final va esdevenir un laberint d’edificis, a l’illa compresa entre els carrers Montalegre, Valldonzella i Ferlandina, connectats per passadissos exteriors i patis diversos. Aquests darrers, els llocs d’esbarjo dels asilats, van batejar-se amb el nom de mecenes de la casa. Un d’ells, que es correspon al claustre de l’antic Seminari, va rebre el nom de Pati Manning.

El festival va engruixir-se amb d’altres números a cura dels infants. Un d’ells, la ballada d’una sardana per uns nens habillats de pagesos. Un altre, una exhibició d’exercicis gimnàstics que va finalitzar amb l’enlairament de diversos castells.

Les construccions no havien de tenir massa volada. Ni ésser massa ortodoxes. De tota manera, evidencien el lloc ja preeminent dels castells en l’imaginari col•lectiu també entre els veïns de ciutat. La fama dels Xiquets de Valls hi va ajudar. La quotidianitat dels Xiquets de Gràcia aleshores al pla de Barcelona també.

Una vegada més, elements benpensants del cap-i-casal van planejar-hi una mostra de folklore de la terra amb l’aplec de dues activitats provinents de zones distintes de Catalunya, els castells i les sardanes, que ja aleshores transmetien potencial per esdevenir referents nacionals, malgrat el seu origen rural. Ambdues, van acabar convertint-se en icones de casa nostra, experimentant recorreguts similars.

D’aleshores, però, tampoc no passa per alt la identificació dels castells amb la gimnàstica. Si no perquè els infants gimnastes van haver de realitzar-los!

Xavier Güell

Anuncis
Aquesta entrada s'ha publicat en Barcelona i etiquetada amb , . Afegiu a les adreces d'interès l'enllaç permanent.