L’Arboç, 1892

Al 1892, els regidors de l’Ajuntament de l’Arboç van aprovar les gestions de l’Alcalde per organitzar la festa major durant la sessió del 25 d’agost. L’acord palesa les parcel•les de l’Ajuntament en aquest camp.

Aleshores va decidir-se recompensar la participació dels balls de diables, bastons, gitanes, geganters i grallers. No es parla aquest cop dels castells: “Danzas llamadas de los diablos, bastones, gitanas, gigantes y las gaitas ó dulzainas vulgo grallas que recorrerán segun costumbre las calles de esta villa, difundiendo la animación por el vecindario y acompañando á la corporación en los actos públicos en que asista, acordándose subvencionar á la danza de los diablos con veinte pesetas en metálico y facilitándose los trages que existen de propiedad del Ayuntamiento en la Casa Capitular, á la de los bastones con diez pesetas, á la de las gitanas con diez pesetas, á los gigantes con veinte y cinco pesetas y á las grallas con diez pesetas” (ACBP).

L’Ajuntament gratificava per norma la concurrència d’aquestes manifestacions. El seu rol a la festa esdevé polièdric. Acomboiaven les autoritats en els actes protocol•laris, per representar la col•lectivitat. Proporcionaven gaudi a la població. Als seus actors, veïns la majoria, també guanys econòmics o materials. Als castellers també. Les colles de castells provenien de Valls, però aplegaven un gruix significatiu d’arbocencs.

No totes les despeses dels exercicis dels seguicis, però, se suportaven amb els diners municipals. En el cas dels castells, els afeccionats locals necessitaven arreplegar-ne més de particulars. La bossa dels llevants i mangueles tampoc no s’obviava. Aquesta fórmula es repetia a poblacions d’arreu del territori tradicional casteller. Les colles de Xiquets de Valls es refiaven del fer dels dirigents castellers locals. Aquests acudien a una o altra colla per empatia.

El paraigua institucional també va suscitar la municipalització d’estris de les comparses. El vestuari, s’ha llegit, del ball de diables. El protagonisme reconegut d’aquesta dansa a la festa va derivar en què l’Ajuntament també assumís el cost elevat de la seva pirotècnia. A l’Arboç encara més per la seva ja famosa crema generosa de pólvora. En aquesta ocasió, de la casa Espinós de Reus: “Que se adquieran del pirotécnico Sr. Espinós, por conducto del encargado de la danza de los diablos D. Pablo Ribas, seiscientas carretillas á diez y ocho pesetas al ciento, setenta y cinco surtidores á veinte y cinco céntimos uno y dos cientos petardos á seis pesetas el ciento, como fuegos artificiales que se destinan para quemar la danza de los diablos en la forma de costumbre”.

La contractació d’una orquestra prestigiosa, els Escolans de Sant Sadurní d’Anoia aquella vegada, també restava en mans de l’Ajuntament. No n’havia per menys. Sense música no hi ha festa. Els músics animaven la desfilada de les autoritats, les celebracions religioses i les sessions de ball. Els saraus, la seva caixa, servien, a més, per pagar la festa.

El paper puntal de la música i dels diables a la vila va dur la potenciació d’ambdós números dies després. A la sessió municipal del 2 de setembre va ampliar-se la contribució de l’Ajuntament a la festa. El dia 7 va concretar-se el motiu: “se adquieran al pirotécnico Sr. Espinos y por conducto de Pablo Ribas, cuatrocientas carretillas que se aumentan á los fuegos que habrá de disparar la danza de los diablos, y se contrata otra orquesta”, la Unión Artística de Barcelona. Dels castells, ni rastre encara.

La primera notícia dels castells no apareix fins els anuncis de la festa a la premsa. Aleshores la diada de festa major ocorria el primer diumenge de setembre. Aquell any, el diumenge 4 de setembre: “En los días 3, 4, 5 y 6 del próximo septiembre, celebrará su fiesta mayor la villa de Arbós del Panadés, en honor á San Julián mártir. Empezará con un repique general de campanas, una salva de morteretes y la salida de jigantes y diablos de la villa, con los renombrados «Xiquets de Valls». / Después se celebrarán funciones religiosas, bailes públicos, en los que tocarán las dulzainas del país, y serenatas por las calles de la población. / Además se verificarán solemnes procesiones y una función teatral en el «Casino Arbosense», en que se darán también varios conciertos y bailes de sociedad, para los cuales está contratada la orquesta de los «Escolans», de San Saturnino de Noya. / Como final de las fiestas, será disparado un castillo de fuegos artificiales” (La Vanguardia: 1892. AHCB. Notes similars a: La Publicidad: 1892. AHCB. Diario de Reus: 1892. ACBC).

L’estada del director del diari tarragoní El Pabellón Liberal el dia de la festa major va motivar-hi la publicació d’una ressenya. L’autor va presenciar, així es llegeix, la processó i l’exhibició dels exercicis participants de després. Els mots no són res de l’altre món. Però sí palesen la materialització de l’actuació castellera. Aquesta, a més, a cura dels elements locals. Els Xiquets de Valls no van prendre-hi part. L’atreviment dels veïns en els castells concorda amb la desestructuració de les colles de Xiquets de Valls aquell any. La notícia d’empreses similars es constata arreu. A falta dels vallencs, en diverses poblacions van valer-se de sí mateixos per no quedar-se sense castells: “Anteayer [diumenge 4 de setembre] en el llamado tren de baños fue nuestro director á la villa de Arbós que celebraba su fiesta mayor con inusitadas pompas y regocijo. / Nuestros escelentes amigos de aquella villa han tributado á nuestro director toda clase de agasajos y obsequios á los que en su nombre y en el nuestro declaramos nuestra gratitud cariñosa, muy especialmente al señor alcalde accidental de Arbós y su distinguida familia en cuya hermosa casa recibió nuestro director franca y delicada hospitalidad. / La procesión fué solemne, dándola mayor realce dos orquestas contratadas al efecto. / Despues en la plaza y delante de las casas consistoriales entre numerosísima concurrencia tuvieron lugar los famosos bailes de diablos y gitanas siendo el primero de fantástico y magnífico efecto. / Los mozos alzaban torres como las de los «Chiquets de Valls» con un arrojo y gentileza que nada tienen que envidiar á las más reputadas «collas». / Más tarde, en el «Casino Agrícola» literalmente lleno de escogidísima concurrencia una compañía de zarzuela ejecutó la del ya antiguo repertorio «El relámpago» y es justo decir que alcanzó interpretación verdaderamente artística y acertada, sobre todo por parte de la tiple señorita doña Paquita Valls, del tenor señor Bergadá y del coro de hombres. La representación fué muy ovación continuada y merecida. / A seguida se puso en escena «El alcalde interino» en cuya obra tomaron parte algunos aficionados que en nada desmerecieron de los buenos artistas. / El maestro Barcéló y la orquesta hicieron verdaderos prodigios resultando una velada musical de primer orden. A todos debemos nuestras felicitaciones más sinceras” (El Pabellón Liberal: 1892. BHMT).

Xavier Güell

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