El Vendrell, 1884

A Tarragona va parlar-se de l’edició del 1884 de la festa major petita del Vendrell. El 6 d’agost, a llaor a Sant Salvador: “La fiesta Mayor chica como aquí se llama la de S. Salvador, que se celebra el dia 6 de Agosto, no solo estuvo desanimada sino que pasó tan desapercibida que nadie se daba cuenta de que fuese fiesta Mayor. Decididamente el pueblo ha entendido el juego y no quiere asociarse á las ruidosas ostentaciones que pretenden hacerse para distraerse, mientras le están arrancando las muelas ó mejor dicho los cuartos, esos sacamuelas callejeros que la Providencia nos ha enviado para nuestro castigo. Y conste que no hacemos con esta ninguna alusion política. / El héroe de la fiesta chica como tambien de la grande fue el baile de Juan Portela, especie de mojiganga en que se exhibe al público el tipo de un célebre bandido de Sierra Morena, alto, grueso, audaz y cínico, de luengas patillas rubias … en fin, aquel tipo tan conocido del público por su semejanza con cierto Pancha Ampla de triste recordación. El partido conservador siempre tiene el mal gusto de poner en facha á sus propios héroes. / En cambio de esta insipida mojiganga, bien valía la pena de que se procurase contratar á las collas dels chiquets de Valls, pues si bien estos cuestan algun dinero en cambio atraen siempre á esta villa una concurrencia tan extraordinaria de aficionados, que con lo que gastan y consumen durante las fiestas dejan en la población en beneficio cuadruplo de lo gastado. Pero la gente que manda no se fija en esas bagateles y prefiere gastar el dinero en pólvora que en cosas reproductivas” (El Sufragio: 1884. BHMT).

El text, doncs, va destacar l’atonia dels veïns. Per no estar per saraus, amoïnats pels impostos elevats que els gravaven l’entrada de qualsevol mercaderia i vehicle. Uns funcionaris municipals, anomenats burots, els recaptaven. Custodiant estratègicament les portes de la població. En unes casetes, sovint de fusta.

Els vendrellencs van gaudir, com a única nota destacada, l’exhibició del ball de Juan Portela. Un ball parlat de temàtica bandolera i, és clar, que també es distingia per un espetec generós de trets.

L’autor, alhora, va lamentar la falta d’un número, al seu parer i de molts, més atractiu. Els castells. Per no contractar-se cap colla de Xiquets de Valls. Els diners necessaris tampoc no va considerar que justifiquessin l’absència. La inversió es recuperava amb escreix. Per les despeses de la gernació forasters que es congregava atrets per l’espectacle. La festa és un temps d’excessos. De dispendis extraordinaris. Se sobreentén, a més, que el Vendrell era una plaça castellera de referència. El comentari que el ball de Juan Portela també va resultar el divertiment més destacat per Santa Anna insinua que aleshores també van descartar-se els castells. Després d’haver lloat les seves excel·lències no els hagués anteposat al ball de Joan Portela.

De fet, les notícies preliminars a la premsa sobre la programació per Santa Anna van ignorar als castells: “Á dicho efecto se verificará la inauguración oficial del nuevo edificio Matadero y de un nuevo reloj de repetición colocado en el campanario de la Iglesia de la citada villa. Habrá al mismo tiempo, procesión, castillos de fuegos artificiales, bailes de sociedad en los casinos y de entrada pública en los salones del Tívoli, serenatas y pasa-calles por las músicas de la población, y varias danzas del pais recorreran durante los expresados dias las calles y plazas de la misma. Por poco que sea posible se inaugurará tambien en uno de los mencionados días la iluminación pública por medio del gas, cuya colocacion de cañerias y demas obras estan ya proximas á su conclusion” (Crónica de Reus: 1884. ACBC. Un text similar a: Diario de Tarragona: 1884. HCT).

La crònica a l’abast de la celebració, malauradament, també. La seva atenció se centra en d’altres afers. Diverses estrenes ja esmentades en l’avanç de la festa. El rellotge al campanar, l’escorxador, la millora de la plaça Nova i l’enllumenat dels carrers amb gas (Diario de Tarragona: 1884. HCT).

Tan sols consta que va sospesar-se la qüestió abans de la cita. A la sessió municipal del 26 de juny van reservar-se uns cabals a prec de “La Comisión de festejos y diversiones públicas, que tendrán lugar en esta villa en los días 25, 26 y 27 del mes que cursa en honor y tributo á su patrona Santa Ana”. En concret, “Á los comisionados de contratar las collas dels Chiquets de Valls si vienen las dos 400 pesetas” (P. Ferrando: 1991).

Xavier Güell

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