Tarragona, 1888

Tarragona va acollir exhibicions castelleres el 1888. A les cites habituals aleshores. Per Sant Roc, Sant Magí i Santa Tecla. La crisi econòmica no va permetre la contractació de colles de Valls per part de l’Ajuntament, com un any enrere. La Colla de la Mercè, els Xiquets de Tarragona de l’època, va protagonitzar els castells. Bé, la iniciativa privada sí va emparaular als vallencs per Sant Magí.

Al Cós del Bou, per Sant Roc, el programa d’actes va anunciar als “xiquets de Tarragona” en els actes de rigor. El 15 d’agost, a la tarda, per anar a rebre l’aigua miraculosa al portal de Santa Clara. Després “La colla dels xiquets levantará atrevidas torres en varios puntos de la calle”. L’endemà, diada de Sant Roc, en els seguicis d’anada i tornada a l’Ofici a l’església de les monges de Santa Clara. A continuació, “A las doce la colla dels Xiquets levantarán atrevidas torres en el centro de la calle, disparándose á la misma hora una gran tronada” (Diario de Tarragona: 1888. HCT. La Opinión: 1888. HCT. El Orden: 1888. BHMT. La Provincia de Tarragona: 1888. BHMT).

Les notes de premsa, com tantes vegades, tan sols constaten el concurs de l’agrupació tarragonina en aquesta festa veïnal. Els castells per Sant Magí i Santa Tecla, de fet, tampoc no es coneixen.

Una primera, la vigília de Sant Roc: “Gran animación reinaba ya al anochecer de la vigilia de la fiesta en la referida calle, que apareció engalanada con colgaduras, banderolas y gallardetes, acudiendo la gente á visitar la capilla que se habia erigido en honor al santo patron del barrio, asi como á presenciar las difíciles torres que levantaban los xiquets de Tarragona” (Diario de Tarragona: 1888. HCT).

Una altra, els dos dies de gresca ens els llocs anunciats: “Las collas dels xiquets de Tarragona con las dulzainas y tamboriles, levantaron atrevidas torres. / A las seis de la tarde fue recibida el agua milagrosa con el acompañamiento que se detallaba en el programa de los festejos, á cuya hora empezó la aglomeración de gente en aquella vía, tanto, que hacia casi imposible transitar por la misma, hasta las doce de la noche, hora en que cesó de tocar la música. / A las nueve de la mañana del día siguiente recorrieron la comision de vecinos, la colla dels Chiquets y los negritos, cedidos por el Ayuntamiento, precedidos de una nutrida banda, las calles inmediatas al Cos del Bou, dirigiéndose á la Iglesia de las Monjas de Santa Clara, donde se celebraron los Divinos Oficios; regresando después á la citada calle” (La Opinión: 1888. BHMT).

La Colla de la Mercè també va exhibir-se per Sant Magí. Els Xiquets de Valls també. Però sufragats per particulars. No per la Comissió de Festes. Per falta de diners: “En los festejos que en honor de San Magín se celebrarán en Tarragona, tomarán parte las collas dels xiquets de Valls que han sido contratadas por varios aficionados” (Diario de Tarragona: 1888. HCT. Transcrit a: El Eco de Valls: 1888. HCT. Un breu similar a: El Orden: 1888. BHMT).

El programa d’actes, en aquesta ocasió, també va recollir la presència castellera als llocs de consuetud. Els dies 18 i 19 d’agost. El primer, amb la “colla dels Xiquets de la Mercé de Tarragona”. L’endemà, ja amb els vallencs, però, inexplicablement, sense intervenir el migdia a l’exhibició de la plaça de les Cols: “Durante el expresado día las Collas dels Xiquets de la Mercé de Tarragona y Xiquets de Valls, levantarán en distintos puntos de la ciudad atrevidas torres, y á las doce lo verificarán la primera de dichas collas en la Plaza de las Coles”. Els Xiquets de Valls tampoc no havien de fer cap inicialment a la processó a la tarda: “Abrirán la marcha tres guardias civiles montados, seguirán los gigantes, negritos, Colla dels Xiquets de la Mercé de Tarragona y Ball de bastonets” (Diario de Tarragona: 1888. HCT. El Mercantil: 1888. BHMT. El Orden: 1888. BHMT. La Provincia de Tarragona: 1888. BHMT).

Una correspondència tramesa a Barcelona, en canvi, va preveure als Xiquets de Valls a la plaça de les Cols el migdia de Sant Magí. Tal com va succeir finalment. Amb castells de nou pisos a la cartera. Una gesta sempre i més en un any on no se’n documenten a hores d’ara: “Entre los festejos que se preparan para mañana, figuran los indispensables Xiquets de Valls, que á las doce del día levantarán sus atrevidas torres de ‘nueve’ en la plaza de las Coles” (El Noticiero Universal: 1888. AHCB).

A Barcelona va comentar-se també el concurs dels vallencs i els tarragonins el dia 19 d’agost. Dels castells de nou pisos, ni rastre. Ni de cap dels duts a plaça: “Durante todo el día fue objeto de gran distracción para el vecindario y muy especialmente para los forasteros, la pasmosa facilidad con que los ‘Xiquets de Valls’ levantan sus peligrosas torres humanas sin que afortunadamente hubiese que deplorar desgracia alguna en el ejercicio de estos juegos sobradamente atrevidos y clásicos en el país […] Terminada la fiesta taurina, salió la procesión de la ermita del Santo, precedida de los gigantes, negritos y ‘colla dels Xiquets de Valls’ y de la ‘Mercé’ y ‘ball de bastonets’” (El Noticiero Universal: 1888. AHCB).

La premsa de Tarragona tampoc no ho escateix. Es limita a esmentar la concurrència d’una colla vallenca i la tarragonina. Amb prou feina. A vegades, de manera críptica.

En el seguici de benvinguda a l’aigua de la Brufaganya: “La tradicional comitiva formada como siempre por los característicos carros y tartanas, gigantes, negritos, colla dels xiquets de Valls y de la Mercé, ball de bastonets y numeroso concurso de acompañantes animados y gozosos por el eco armonioso de las dulzainas y tambores recorrió las calles designadas hasta la ermita del Santo” (La Opinión: 1888. BHMT) […] “Tres carros que entraron á las cuatro y media de la tarde procedentes de la Brufaganya, llegaron como de avanzada al convoy de otros diez carros y tres acémilas que con los adornos de costumbre conducian el agua milagrosa que entró precedida de los negritos, gigantes, ball de bastonets y collas de xiquets de Valls y de la Merced de Tarragona, acompañados del tradicional tamboril y la estridente dulzaina” (Diario de Tarragona: 1888. HCT). Un text similar va citar-hi a “las collas dels xiquets de Tarragona” (El Orden: 1888. BHMT).

Aquell vespre, també arreu de la població: “En diferentes puntos de esta ciudad levantaron anoche los xiquets algunas de sus atrevidas torres. Tambien los que forman el ball de bastonets practicaron con gran acierto aquel difícil y singular ejercicio. / Unos y otros fueron muy aplaudidos” (El Orden: 1888. BHMT).

El migdia de Sant Magí a la plaça de les Cols: “Como de costumbre, durante el dia las collas dels xiquets de Valls y de Tarragona ejecutaron sus difíciles ejercicios en varias calles de la ciudad, y en particular á las doce en la plaza de las Coles, á donde acudió compacta multitud de aficionados” (Diario de Tarragona: 1888. HCT).

Aquella tarda, a la processó: “Se cumplió el programa anunciado en todos sus detalles […] Salió por la tarde la procesión, siguiendo el curso de costumbre: fue muy lucida. Abrían la marcha guardias civiles á caballo, los gigantes, baile de bastonets y castells” (La Provincia de Tarragona: 1888. BHMT)

La Colla de la Mercè va actuar en solitari per Santa Tecla. La falta de cabals va condicionar-ho. La resta de diversions també van reduir-se substancialment.

El programa d’actes, de fet, no va contemplar el concurs casteller d’entrada. Aquest va afegir-se a última. La Colla de la Mercè, gratificada després de concorre. Les manifestacions dels seguicis se cenyien inicialment a los “gigantes, cabezudos, timbaleros, dulzainas y una banda de música” (Diario de Tarragona: 1888. HCT. El Mercantil: 1888. BHMT. La Opinión: 1888. BHMT. El Orden: 1888. BHMT. La Provincia de Tarragona: 1888. BHMT).

Les ressenyes de la celebració confirmen l’eixutesa de la programació: “no han podido resultar más desanimadas, pues todo se ha reducido á la procesión de costumbre, ramillete de fuegos artificiales en la Rambla de San Juan, iluminación de esta via y de la Plaza de la Fuente y nada más de particular en lo referente á espectáculos públicos” (El Orden: 1888. BHMT).

Però també, almenys, l’assistència dels Xiquets de Tarragona. El migdia de Santa Tecla a la plaça de la Font: “Según costumbre, los xiquets de Tarragona levantaron á medio dia algunas torres frente las Casas Consistoriales” (Diario de Tarragona: 1888. HCT). També l’endemà, diada de la Mare de Déu de la Mercè: “La colla dels xiquets de la Merced recorrieron ayer [24 de setembre] y anteayer [23 de setembre] nuestras calles levantando sus arriesgadas torres” (Diario de Tarragona: 1888. HCT).

La comptabilitat de la Comissió de Festes també adjudica els castells a la Colla de la Mercè, la colla tarragonina del moment. En l’apunt en el llistat de despeses: 100 pessetes anotades el 31 de novembre de 1888 “A la colla dels Xiquets de la Merced por manos de Carlos Vidal y Gatell, por haber tomado parte en las fiestas, según recibo” (MV).

Aquest rebut també es guarda: “He recibido de la Comision de festejos del Escmo. Ayuntamiento la cantidad de cien pesetas como subvecion á la Colla dels Xiquets de la Merced por haber tomado parte en las últimas fiestas de Santa Tecla de este año. / Tarragona 2 de octubre de 1888 / Carlos Vidal y Gatell” (MV).

El casteller tarragoní Carles Vidal apareix en aquests afers almenys d’ençà del 1880.

Els Xiquets de Tarragona van intervenir a la festa sense esperar remuneració municipal a canvi d’entrada. A l’Ajuntament anaven curts d’armilla. Tota la programació se’n va ressentir. A la sessió municipal del 28 de setembre, dies després de Santa Tecla, sí ja va acordar-se “A propuesta del Sr. Santigosa […] entregar 100 pesetas á la colla dels xiquets de la Merced por la parte que tomaron en los festejos en honor de Santa Tecla” (Diario de Tarragona: 1888. BHMT).

Xavier Güell

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