Barcelona, 1901

La presència dels Xiquets de Gràcia es documenta el 1901 a tres festes majors del Pla de Barcelona amb substrat casteller contrastat. Gràcia, Sants i Barcelona. Respectivament, per la Mare de Déu d’Agost, Sant Bartomeu i la Mare de Déu de la Mercè. La premsa de l’època va parlar-ne. Poc. El de sempre. La plantada de castells arriscats, no n’havia per tant, pels “Xiquets de Valls”. Acompanyats de la ineludible colla de grallers.

Almenys, cinc gasetilles constaten l’actuació dels Xiquets de Gràcia a casa. Els dies 15 i 16 d’agost. A la festa major de Gràcia: “Del extenso programa de festejos de la barriada de Gracia, los señalados para el día de ayer [15 d’agost], hánse llevado á cabo con toda felicidad aunque con no extraordinaria concurrencia. / Desde el amanecer varias músicas recorrieron las calles, también animadas por la presencia de los «Xiquets de Valls»” (La Vanguardia: 1901. AHCB) […] “Varias músicas recorrieron [el 15 d’agost] las calles tocando marciales pasa-dobles, y los «Xiquets de Valls», en medio de calles y plazas, levantaban sus atrevidas pirámides” (Las Noticias: 1901. AHCB) […] “Como el [dia] anterior [16 d’agost], desde las primeras horas recorrieron las calles de la ex villa el grupo de los «Xiquets de Valls»” (Las Noticias: 1901. AHCB) […] “Por la citada gran arteria [carrer Major de Gràcia] recorrían los «Xiquets de Valls» [el 15 d’agost], quienes levantaban sus castillos acompaándoles la «chirimía» y el tamboril” (Diario de Barcelona: 1901. AHCB) […] “Durant el día [15 d’agost] algunas músicas varen recórrer las vías de la barriada, vegentse també als xiquets de Valls que aixecavan castells per plassas y carrers” (La Veu de Catalunya: 1901. AHCB).

La colla va fer cap a la festa major de Sants una setmana més tard: “Con motivo de la fiesta mayor de la barriada de Sans, se vió ayer [25 d’agost, diumenge] ésta muy concurrida de forasteros y personas del Centro de la ciudad, deseosos de encontrar en aquel expueblo las distracciones que ofrecían una colla de xiquets de Valls y la del Ball de bastons, que circularon por aquellas calles” (Las Noticias: 1901. AHCB).

Més endavant, els Xiquets de Gràcia van treure el nas pel centre de Barcelona. Per la Mercè. Espontàniament. No cridats per la comissió municipal de festes. Tan sols comptant amb l’autorització governament. De l’Alcalde de Barcelona. És clar, havent de rescabalar-se i fer una mica de caixa passant els enxanetes la safata entre el públic: “Por la Alcaldía se ha concedido permiso [el 19 de setembre] a una «colla de Xiquets de Valls», para que durante las fiestas de la Merced puedan recorrer las calles de esta ciudad haciendo sus arriesgados ejercicios” (La Vanguardia: 1901. AHCB).

Diferents notes de premsa assenyalen el seu pas per Barcelona: “Por las calles han circulado los «Xiquets de Valls», [el 24 de setembre] llamando la atención del público […] Hoy por la mañana [25 de setembre] han vuelto á recorrer las Ramblas los «Xiquets de Valls»” (La Vanguardia: 1901. AHCB) […] “La comparsa de «Xiquets de Valls» recorrió [el 24 de setembre] nuestras calles levantando sus castillos y llamando la atención de un gran número de curiosos” (Las Noticias: 1901. AHCB) […] “Los Xiquets de Valls recorregueren diferents carrers, obtenint la admiració que sempre’s troba en los espectadors del tradicional espectacle” (La Renaixensa: 1901. AHCB) […] “Els valents «xiquets de Valls» van recorre durant tot el día [24 de setembre] la ciutat, fent arriscats castells ab la consegüent admiració del públic” (La Veu de Catalunya: 1901. AHCB).

Un breu ratifica la recol•lecta de cabals d’entre el públic: “Los Xiquets de Valls recorrieron las calles formando sus atrevidas piràmides, que cusaban la admiración de propios y forasteros, realizando aquellos muy buenas colectas” (La Dinastía: 1901. AHCB).

La colla, alhora, també va assegurar-se un lloc preeminent a festes de carrer aquells dies. Almenys, a les organitzades als carrers Comtal i Consell de Cent. A tocar del casc antic i a l’eixample, respectivament. A l’època, les afinitats i lligams entre veïns possibilitaven celebracions d’aquest tipus també en aquells punts de la ciutat. Com es manté a Gràcia i Sants. El ritme ciutadà encara no ho havia trastocat.

Els castells van aportar-hi el toc folklòric. A unes programacions modestes. Però amb els divertiments essencials del moment.

Al carrer Comtal va preveure’s: “Los vecinos de la calle Condal celebrarán las fiestas de Nuestra Señora de las Mercedes, los días 22, 23 y 24 del actual, bajo el siguiente programa: / Día 22. A las veinte, espléndida iluminación, y a las veintidós, pasacalle por una nutrida orquesta y gran baile. / Día 24. A las seis gran tronada y diana. / A las once, reparto de limosnas en especie, á los pobres del barrio, arriesgadas torres por los típicos «xiquets de Valls». / A las dieciséis y divertidos juegos de cucaña y corridas en saco. / A las dieciocho, elevación de globos Montgolfier. / A las diecinueve, un ramillete de fuegos artificiales. / A las veinte, iluminación general. / Y á las veintidós gran baile” (La Vanguardia: 1901. AHCB).

Al carrer Consell de Cent: “He aquí el programa de los festejos que celebrarán los vecinos de la calle Consejo de Ciento entre Balmes y la Rambla de Cataluña: / Dia 23: Inauguración por la noche de los festejos con espléndida iluminación eléctrica y elevación de globos aerostáticos. / Día 24; Por la mañana, gran tronada y diana por la antigua banda La Catalana: dirigida por don Ramón Ferrer. / Por la tarde, á las tres, empezarán los festejos de cucaña y otros varios, tomando parte los «Xiquets de Valls», con sus atrevidas y arriesgadas torres. / Por la noche, grande iluminación eléctrica. / A las nueve en punte se dará principio al baile por la citada banda La Catalana” (La Vanguardia: 1901. AHCB).

Xavier Güell

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