Un ball de valencians a Scaladei el 1846

L’antiga Cartoixa d’Scaladei es troba al terme municipal de la Morera de Monsant. La Conreria d’Scaladei és un nucli de població ubicat al voltant de les antigues dependències del pare procurador de la Cartoixa. Fou creat al segle XIX, després de la desamortització del patrimoni monàstic el 1835. L’església de la Mercè forma part del conjunt.

La ressenya de la seva primera festa major, és clar, el 24 de setembre, diada de la Mare de Déu de la Mercè, el 1846 constata la presència d’exercicis de seguicis festius tradicionals al territori. A la mateixa comarca del Priorat, entre d’altres del país. Els balls de valencians i de bastons: “Fiesta de una nueva colonia.- Escriben de Poboleda el 25 del pasado al Fomento de Barcelona: / Ayer se celebró en la nueva población que se está formando en la que fue Cartuja de Scala Dei, la festividad de la virgen de las Mercedes, patrona de la colonia, con una solemnidad y lucimiento que sorprendió á cuantos la presenciamos, acordándonos de lo que era ahora dos años ese desierto territorio, y lo que va siendo en el día, gracias á los desvelos y cuantísimos sacrificios pecuniarios de los socios que se han propuesto elevarlo á la clase de población rica y floreciente. Los reverendos curas párrocos de los pueblos circunvecinos Morera, Poboleda, Torroja, Vilella y Gratallops, se ofrecieron gustosos á solemnizar la primera fiesta religiosa que tenía lugar en aquel vasto territorio desde que lo abandonaron sus antiguos poseedores, y con la asistencia de estos dignos párrocos y el acompañamiento de la orquesta de este pueblo, se cantó la misa por el P. capellan de la nueva colonia, dando mayor solemnidad á este religioso acto el sermón que predicó el virtuoso cura de la Morera, inculcando en su numeroso auditorio con una elocuencia sencilla pero evangélica las máximas de las mas pura moral cristiana. Concluida la misa, se dirigió toda la inmensa concurrencia á la plaza, y allí con asistencia de la justicia de la Morera, del alcalde pedáneo y de las personas convidadas, se ejecutaron varios juegos y carreras para disputarse los premios que los socios habian señalado á los que por su agilidad ó destreza lo mereciesen. Los mismos socios habían hecho distribuir por su cuenta desde la víspera á todos los colonos una libra carnicera de carne y dos cocas, y unida esta dádiva á las que recibieron de los mismos ya por los bailes y ya también por el coste de todos los gastos de la fiesta, les hacía manifestar la gratitud mas pura á sus nuevos bienhechores. / Por la tarde después de haberse cantado las vísperas con toda orquesta, tuvieron lugar los bailes de los valencianos, palillos y demás que se acostumbra en esta clase de diversiones; dando fin á la diversión con unos sencillos pero vistosos juegos artificiales, y un baile general que dieron los sócios en sus propia casa, admitiendo en ella sin distinción de clases á cuantos pudieron caber en aquel espacioso local. / Mas de tres mil personas sin duda acudieron de todos los pueblos del Priorato á la nueva población de la Union de Scala Dei á participar de la fiesta, y en tan numerosa concurrencia no hubo de deplorar la menor desgracia, ni el celoso alcalde de la Morera, presente á todo con el pedáneo de la colonia, tuvieron el disgusto de ejercer su autoridad para corregir ningún género de desorden” (El Clamor Público: 1846. BNE. El Heraldo: 1846. BNE).

Xavier Güell

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