Castells per a Víctor Balaguer el 1884 a Barcelona

A casa nostra es norma honorar l’estada de prohoms i autoritats amb l’exhibició d’exercicis dels seguicis de festa major. Per entendre’s que hi representaran la identitat de les comunitats que es visiten. Així es contextualitza, d’entrada, l’avís a La Vanguardia de l’actuació dels Xiquets de Valls, ball de bastons i el conjunt de la Patum de Berga arran de fer cap Víctor Balaguer Cirera, una figura polièdrica i omnipresent a les altes esferes de l’estat durant bona part del segle XIX, a Barcelona el 1884: “No ha llegado todavía á Barcelona el notabilísimo hombre público don Víctor Balaguer. Su retraso cuéntase que obedece á que sus admiradores de esta capital tengan tiempo suficiente para poder hacer al estadista insigne un recibimiento digno de su simpática persona. Parece que se preparan grandes festejos; que las campanas se echarán al vuelo, que habrá iluminación general y que para amenizar la fiesta vendrá la Patum de Berga. El ball de bastóns y los xiquets de Valls son esperados de un momento á otro. En una palabra, que gracias al deseado arribo del profundo político, vamos á pasar un carnaval divertidísimo” (La Vanguardia: 1884. AHCB).

Res més lluny de la veritat. La Vanguardia mateix va desmentir més endavant que es dugués a terme cosa semblant a l’hora de la veritat: “Leemos en el Diario de Barcelona que desde el miércoles [2 d’abril] se encuentra en esta ciudad don Víctor Balaguer. / La noticia nos ha sorprendido, porque nada indicaba que estuviera entre nosotros el grande hombre. / Por lo visto, á su llegada ni siquiera se hizo salva, ni se echaron las campanas al vuelo. /Viajará de incógnito” (La Vanguardia: 1884. AHCB).

De fet, no va planejar-se cap mena d’actuació castellera o d’altres exercicis festius. La Vanguardia va esmentar-ho per riure’s de Balaguer, rival polític. Per ridiculitzar les seves maniobres. Que convencés a Ramon Maria de Sentmenat Despujol, marquès de Ciutadilla i de Sentmenat, a retirar la seva candidatura de diputat a les Corts pel districte de Berga aquell any. A favor de Joaquim Marin Carbonell, el seu nebot. De Manuela Carbonell Català, l’esposa de Balaguer. La menció a la Patum va al•ludir a Berga, el territori que Marin disputaria a les eleccions. Als Xiquets de Valls i ball de bastons, per tractar-se de dues icones del país. O també, de Vilanova i la Geltrú, la població on va aixoplugar-se Balaguer. Un altre breu del moment de La Vanguardia insinua molt d’aquest entrellat: “Se nos dice que la venida del señor Balaguer á esta capital, obedece al deseo que tiene de ver al señor marqués de Ciutadilla para darle las gracias por su generosidad ya que ha accedido á retirar su candidatura por el distrito de Berga. / Parece que don Víctor así se lo rogó casi con las lágrimas en los ojos, á fin de que su estimado sobrinito no se quedara sin la deseada acta, y parece que el señor marqués, accediendo á los deseos del poeta y á los mandatos del Gobierno, que quiere oposición en las Cortes, pero oposición como la del señor Marín que ni corta, ni pincha, ha dejado el campo libre al candidato zurdo. / No dirán ahora que el señor Marín no tiene en Berga ancha base, ni nadie se atreverá á contradecir á La Jornada cuando asegura que el partido izquierdista es un partido de arraigo en el país” (La Vanguardia: 1884. AHCB).

Xavier Güell

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